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Ace Alzheimer Center participa en un proyecto para detectar el Alzheimer a través de la voz

Ace Alzheimer Center Barcelona colabora con la Fundación para la Investigación de Medicamentos contra el Alzheimer (ADDF) en una iniciativa llamada SpeechDx. El objetivo es avanzar en la monitorización y detección precoz de la enfermedad de Alzheimer a través de un repositorio global de datos de voz. Se prevé que el estudio tenga una duración de tres años y que participen más de 2600 personas de distintos países, 400 de ellas, pacientes de Ace.  

Se trata del primer estudio de estas características a nivel Internacional y el más grande en ayudar a avanzar en la detección temprana y la monitorización del Alzheimer. Miren Jone Gurruchaga, directora general de Ace Alzheimer Center apunta que “para conseguir un diagnóstico precoz de la enfermedad, es clave que las entidades de salud colaboren para avanzar en la integración de la tecnología en la medicina”. 

¿Cómo el habla puede llegar a ser un marcador del deterioro cognitivo? 

Reiteraciones, lentitud, divagación o empobrecimiento léxico, son algunos patrones del habla y del lenguaje que pueden indicar y predecir el deterioro cognitivo asociado con el Alzheimer. Hasta ahora, las herramientas que han capturado estos cambios han sido limitadas. Gracias al avance de la Inteligencia artificial y del aprendizaje automático, es posible registrar estos cambios en la voz y el habla, imperceptibles al oído humano, como una nueva clase de biomarcadores que permiten detectar el Alzheimer.  

El doctor Sergi Valero, subdirector de investigación de Ace Alzheimer Center Barcelona, investiga para relacionar el lenguaje espontaneo con la acumulación de la proteína beta amiloide en el cerebro. “Nuestra experiencia con el lenguaje espontáneo es muy positiva. Son pruebas que el paciente puede realizar de forma rápida y no invasiva ya sea en entorno clínico o en su casa,” afirma Valero. “Esto permite además que se pueda integrar la información del habla y sus propiedades con el diagnóstico que se les lleva a cabo.” 

Los participantes de este estudio, pacientes que cuentan con diferentes grados de deterioro cognitivo, contarán con una aplicación de SpeechDx en tabletas portátiles que capturará sus datos de voz. Mediante un protocolo estandarizado, se recogerán muestras de distintos idiomas, acentos, componentes del habla y lenguaje y condiciones de enfermedad.  

Mirando hacia el futuro de la investigación 

Al firmar este acuerdo, Ace Alzheimer Center Barcelona se convierte en un actor clave en el esfuerzo por crear un conjunto de datos de habla y lenguaje que pueda servir en el futuro a la comunidad científica y a las industrias biotecnológica y farmacéutica a través de la plataforma de intercambio de datos y análisis de la Iniciativa de Datos sobre la Enfermedad de Alzheimer El uso de este almacén de datos será fundamental en el desarrollo de algoritmos y herramientas de diagnóstico no invasivas y accesibles para la detección temprana del Alzheimer. 

Ace Alzheimer Center participa junto a otras instituciones destacadas como la Universidad de Boston, la Universidad Emorty, el Barcelona Brain Health Initiative y el BarcelonaBeta Brain Research Center, con el propósito de conseguir un avance significativo en la detección temprana de una enfermedad que afecta a millones de personas en todo el mundo.  

Para más información sobre el estudio SpeechDx, invitamos a explorar la plataforma de la Iniciativa de Datos sobre la Enfermedad de Alzheimer (ADDI)

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