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La enfermedad de Alzheimer ya es la sexta principal causa de muerte en EEUU

 

La enfermedad de Alzheimer ya es la sexta causa de muerte en los EEUU y la quinta causa de muerte para personas de 65 años o más y de mujeres de cualquier edad, según el último informe Hechos y Cifras 2020 elaborado por la Asociación de Alzheimer norteamericana. Dicho informe ofrece un examen a fondo de las últimas estadísticas e información sobre la prevalencia, la incidencia, la mortalidad, los costes de la atención y el impacto de la enfermedad en los cuidadores y cuidadoras de todo el país.

El informe calcula que 5,8 millones de estadounidenses mayores de 65 años padecerán Alzheimer durante este año. Además, más familiares y amigos de personas con Alzheimer están asumiendo el papel de cuidadores y cuidadoras. En concreto, 16 millones de estadounidenses ejercen este papel. Solo en el estado de Texas, 1.449.000 cuidadores proporcionaron un total de 1.650.000.000 horas de cuidado no remunerado, valorado en un total de 21.628.000.000 de dólares.

La tasa de mortalidad por Alzheimer sigue subiendo y ha aumentado un alarmante 146% desde el año 2000, mientras que las defunciones causadas por otras enfermedades importantes se mantuvieron estables o disminuyeron. El informe apunta que 1 de cada 3 ancianos muere como consecuencia del Alzheimer u otro tipo de demencia y señala que esta dolencia mata más que varios tipos de cáncer.

En cuanto al gasto económico que representa cuidar a personas con Alzheimer, el informe Hechos y Cifras 2020 apunta que, por cuarto año consecutivo, este está superando el cuarto de billón de dólares y está previsto que el volumen de esta partida aumente en un 23,3% en los próximos 5 años. 

La profesión médica no está preparada para hacer frente al crecimiento de casos

Además, el informe analiza la disposición de los médicos de atención primaria y de la profesión médica para satisfacer las crecientes demandas de atención de la demencia en América. Exactamente la mitad de los médicos de atención primaria opinan que la profesión no está preparada para atender al creciente número de personas con Alzheimer u otras demencias.

El 82% de los médicos de cabecera dicen estar en la primera línea de la atención a la demencia. Sin embargo, casi 2 de cada 5 (39%) sostienen que "nunca" o solo "a veces se sienten cómodos" haciendo un diagnóstico de Alzheimer u otras demencias. El 22% de los facultativos no tienen experiencia de residencia en el diagnóstico y cuidado de la demencia.

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